Heilige Augustinus van Hippo

Zoon van de heilige Monica (354-430)

Feestdag: 28 augustus

Ook bekend als: Aurelius Augustinus, Augustinus van Hippo, Austin.

Augustinus van Hippo werd geboren op 13 november 354 in Tagaste, Noord-Afrika, zo'n veertig mijl van de havenstad Hippo, in het departement Constantijn. Zijn vader, Patricius, was burgemeester van deze stad en was nog steeds heidens ten tijde van de geboorte van zijn zoon. Zijn moeder, de heilige Monica, was niet alleen christen, maar ook een vrouw van de hoogste, tedere en toegewijde vroomheid, wiens geduldige gebed voor zowel haar man als zoon gold.

In zijn jeugd leefde Augustinus een tijdlang een hedonistische levensstijl, en in Carthago ontwikkelde hij een relatie met een jonge vrouw die meer dan vijftien jaar lang zijn bijvrouw zou zijn, met wie hij een zoon had. Monica stuurde Augustinus naar een bisschop om overtuigd te worden van zijn fouten. De bisschop kon echter niet zegevieren en hij adviseerde Monica eenvoudigweg door te blijven bidden voor haar zoon. Hij vertelde haar: "Het is onmogelijk dat de zoon van zoveel tranen verloren gaat". Monica bad vervolgens voor de bekering van haar zoon, Augustinus.

In Milaan vond Monica de heilige Ambrose en door hem had ze na zeventien jaar verzet uiteindelijk de vreugde Augustinus zien opkomen. Moeder en zoon brachten zes maanden echte vrede door in Cassiacum, waarna Augustinus op paasavond in 387 op 28-jarige leeftijd werd gedoopt in de kerk van Johannes de Doper in Milaan.

In 391 werd Augustinus met tegenzin tot priester gewijd door de gemeente Hippo Regius, een niet ongebruikelijke praktijk in Noord-Afrika, en in 395 werd hij bisschop. Augustinus stierf op 28 augustus 430 tijdens het beleg van Hippo door de Vandalen. Hij zou zijn burgers hebben aangemoedigd om de aanvallen te weerstaan, voornamelijk omdat de Vandalen de Ariaanse ketterij volgden. Zijn bekendste werken zijn Confessions, De Trinitate en De Civitate Dei. Zijn ideeën over Gods genade, vrije wil en erfzonde hadden een grote invloed op de christelijke theologie.

Heiligverklaring:

Sint-Augustinus stierf aan het einde van de vierde eeuw. In die tijd werden heiligen uitgeroepen door gemeenschappelijke toejuiching van het katholieke volk, zoals bekrachtigd door hun plaatselijke bisschop. Rome speelde tot de elfde eeuw geen grote rol in zaligverklaringen of heiligverklaringen. Ik weet niet of paus Sint Siricius (384-399) Sint Monica heeft zalig verklaard of heilig verklaard. Latere pausen accepteerden haar heiligverklaring zeker als een feit. In de vroege eeuwen was de heiligverklaring veel informeler en een soort van algemene basisonderkenning door de katholieke bevolking dat een persoon heilig was en een model voor het christelijk leven.

Beschermheer van theologen, drukkers en brouwers.