Feest van de Onschuldige Kinderen

 

Op 28 december viert men in het christendom en met name in de katholieke kerk het martelaarschap van de onschuldige jongetjes van Bethlehem die op gezag van koning Herodes werden vermoord.

Koning Herodes de Grote beval de executie van alle jonge mannelijke kinderen in het dorp Bethlehem, om het verlies van zijn troon te voorkomen voor een pasgeboren "Koning van de Joden", wiens geboorte door magi aan hem was gerelateerd . Hij werd Herodes 'de Grote', de koning van Judea genoemd, maar was niet populair bij zijn volk vanwege zijn connecties met de Romeinen en zijn religieuze onverschilligheid.

Alleen omdat Joseph was gewaarschuwd door een droom dat dit zou gebeuren en daarom met zijn vrouw en Jezus naar Egypte vluchtte, werd de Heiland gespaard (Matt. 2: 13-15). De andere onschuldige kinderen werden aan het zwaard gezet. Dit is een van de zeven smarten van Maria: de haat realiseren die anderen van haar Zoon en Heer zouden hebben; om te begrijpen dat het redden van haar eigen baby leidde tot de dood van anderen.

Onze kerstvreugde wordt vandaag getemperd door een gevoel van droefheid. Maar de kerk kijkt in de eerste plaats naar de glorie van de kinderen, van deze onschuldige slachtoffers, die ze ons in de hemel laat zien door het Lam te volgen waar hij ook gaat.

Gebed voor het feest van de onschuldige kinderen

O God, wiens lof de gemartelde onschuldigen deze dag verkondigde, niet door te spreken, maar door te sterven: Vernietig in ons alle kwaadaardigheid van zondigheid, zodat ons leven ook uw geloof kan verkondigen, dat onze tongen beweren. Door onze Heer.
Amen.