Heilige Paulus van het Kruis

1694 - 1775

Feestdag: 20 oktober

Paulus van het Kruis werd in 1694 in Noord-Italië geboren als Paul Daneo. Hij leefde in een tijd waarin velen Jezus als een groot moreel leraar beschouwden, maar niet meer. Na een korte tijd als soldaat wendde hij zich tot eenzaam gebed.

De heilige Paulus valt vooral op door zijn vurige liefde voor God en zijn bijzondere toewijding aan het lijden van Jezus. Geïnspireerd en geleid door God, reisde Paulus door Italië, waar hij missies predikte met een bijzondere nadruk op de passie van Jezus. Naast zijn roeping als predikant werd hij ook door God geïnspireerd om een ​​orde van priesters en nonnen op te richten die specifiek gewijd was aan het lijden van Jezus. Dus, door de uitdrukkelijke wil van God en door de voortdurende gebeden en offers van Paulus, werd hij uiteindelijk in 1720 de stichter van de congregaties van de passionisten en passionistinnen. 

Hij werd van bovenaf geïnspireerd om een ​​gemeente te stichten; in extase zag hij de habijt die hij en zijn metgezellen moesten dragen. Na overleg met zijn directeur, bisschop Gastinara van Alexandrië in Piemonte, kwam hij tot de conclusie dat God wilde dat hij een gemeente zou stichten ter ere van het lijdensverhaal van Jezus Christus. Op 22 november 1720 bekleedde de bisschop hem de gewoonte die hem in een visioen was getoond, dezelfde die de passionisten tegenwoordig dragen. Vanaf dat moment legde de heilige zich toe op het herstellen van de regels van zijn instituut

Zijn eerste metgezel was zijn eigen broer, Giovanni Battista. In de overtuiging dat het nodig was om in Rome te verblijven om goedkeuring van de Regel te krijgen, accepteerden Paulus en Giovanni Battista een uitnodiging van kardinaal Corrandini om te helpen bij de oprichting van een nieuw ziekenhuis dat door de kardinaal werd opgericht. De broeders besteedden hun energie aan het verlenen van verpleging en zorgden voor de pastorale behoeften van zowel patiënten als personeel.

Na een korte cursus pastoraaltheologie werden de broeders op 7 juni 1727 door paus Benedictus XIII tot priester gewijd in de Sint-Pietersbasiliek in Rome. Na de wijding wijdden ze zich aan predikingsmissies in parochies, vooral in afgelegen landelijke plaatsen waar niet voldoende pastoraal priesters betrokken waren. Paulus stond bekend als een van de meest populaire predikers van zijn tijd, zowel vanwege zijn woorden als vanwege zijn genereuze daden van barmhartigheid. Hun predikingsapostolaat en de retraites die ze gaven in seminaries en religieuze huizen brachten hun missie onder de aandacht van anderen en geleidelijk begon de gemeenschap te groeien.

De eerste retraite (de naam die passionisten traditioneel aan hun kloosters gaven) werd geopend in 1737 op Monte Argentario (provincie Grosseto); de gemeenschap had nu negen leden. Paulus noemde zijn kloosters "retraites" om het leven van eenzaamheid en contemplatie te onderstrepen waarvan hij geloofde dat het noodzakelijk was voor iemand die de boodschap van het kruis wilde prediken. Naast de gemeenschappelijke viering van het goddelijk ambt moesten leden van zijn gemeenschap elke dag minstens drie uur besteden aan contemplatief gebed. De soberheid van het leven die door de eerste passionisten werd beoefend, moedigde grote aantallen niet aan, maar Paul gaf de voorkeur aan een langzame, soms pijnlijke groei boven iets spectaculairs.

Meer dan tweeduizend van zijn brieven, de meeste brieven van spirituele leiding, zijn bewaard gebleven. Hij stierf op 18 oktober 1775 in de retraite van de heiligen Johannes en Paulus (SS. Giovanni e Paolo). Tegen de tijd van zijn dood had de door de heilige Paulus van het Kruis gestichte gemeente honderdtachtig vaders en broers, die in twaalf retraites woonden, voornamelijk in de pauselijke staten. Er was ook een klooster van contemplatieve zusters in Corneto (tegenwoordig bekend als Tarquinia), gesticht door Paulus een paar jaar voor zijn dood om de herinnering aan het lijden van Jezus te bevorderen door hun leven van gebed en boete.

De heilige Paulus van het Kruis werd op 1 oktober 1852 zalig verklaard en op 29 juni 1867 heilig verklaard door de zalige Pius IX. Twee jaar later werd zijn feestdag in de Romeinse kalender ingevoegd, om op 28 april als een dubbelganger te vieren. In 1962 werd het opnieuw geclassificeerd als een feest van de derde klasse, en in 1969 werd het een optionele herdenking en werd het geplaatst op 19 oktober, de dag na de dag van zijn dood, 18 oktober, het feest van de heilige Lucas de evangelist. In 2006 werd dit optionele monument definitief overgebracht naar 20 oktober.

Een fragment uit een brief van de heilige Paulus van het kruis:

Het is een uitstekende en heilige praktijk om ons te herinneren aan en te mediteren over de Passie van onze Heer, aangezien we via deze weg tot eenheid met God zullen komen. In deze, de heiligste van alle scholen, wordt ware wijsheid geleerd, want daar werden alle heiligen wijs. Ontleend aan een brief geschreven door de heilige Paulus van het kruis.