Mariamabad (Pakistan)

 

Feestdag: 8 september

Het kleine dorpje Mariamabad, gesticht door Belgische kapucijnen in de late negentiende eeuw, ligt in de Pakistaanse provincie Punjab. Het dorp bestaat uit ongeveer 300 huizen, het grote religieuze complex, dat een kerk, een mangoboomgaard en een grot omvat met daarop een beeld van de Maagd Maria. Sinds de jaren vijftig is dit katholieke dorp een bedevaartsoord geworden. Met een groeiende intensiteit sinds de jaren 1990 lopen of fietsen duizenden pelgrims elk jaar over grote afstanden om de geboorte van de Maagd Maria in Mariamabad te vieren. Dit slopende maar speelse ritueel, bekend als ziarat-e-maqadas Mariam, is vermoedelijk de grootste christelijke gemeente in het land en culmineert met een driedaagse mela of festival dat wordt gehouden rond het Maria-heiligdom. Mariamabad bestaat al meer dan een eeuw, waardoor het een van de oudste katholieke nederzettingen van Pakistan. Gelegen op ongeveer 80 km van Lahore, de hoofdstad van Punjab, beslaat het een gebied van 835 hectare (2000 acres) en is het de bestemming geworden voor meer dan een miljoen pelgrims per jaar.

Pater Frank was de stichter van een grote jaarlijkse bedevaart begin september naar de Lourdesgrot te Mariamabad. Evenement dat in enkele jaren tijd uitgegroeid is tot een waar volksfeest, dat zelfs niet-katholieken uit afgelegen gebieden naar Mariamabad lokt.

Mariamabad begon in 1892. Toen hij de ellende en onderdrukking van de pas bekeerde christenen in het district Sialkot waarnam, kocht kapucijner bisschop Van Den Bosch 150 acres (0,61 km2) regeringsland voor 650.000 roepies (US $ 29.545) voor christenen om op te leven en te werken. . In 1893 verhuisden drie priesters en drie christelijke families naar het land.

Pelgrims reizen te voet, ossenkarren, fietsen, bussen en vrachtwagens naar Mariamabad. Het heiligdom herbergt ook de kerk van St. Maria en St. Jozef, opgericht door de Belgische kapucijnen op 8 december 1898.

Een opvallend kenmerk van het heiligdom is de Mariagrot op een heuvel, waar een Mariabeeld van drieënhalve meter hoog staat.

Er zijn kraampjes met religieuze posters en kaarten, kruisen, rozenkransen, kaarsen, wierookstokjes en andere religieuze voorwerpen, maar ook koude dranken, eten en snoep om tegemoet te komen aan de pelgrims die uit heel Pakistan en zelfs uit het buitenland reizen.

Op 10 september 2005 stopten gewapende mannen, die in de buurt van het dorp wachtten, bussen die pelgrims en beroofden de passagiers van hun kostbaarheden.

De katholieke nationale commissie voor gerechtigheid en vrede diende ook een formele klacht in bij de politie tegen de personen die bussen plunderden, vrouwen mishandelden en fouilleerden en het kruis ontheiligden tijdens de bedevaart.

In september 2005 namen katholieken uit heel Pakistan deel aan het allereerste Nationale Eucharistische Congres van het land. Meer dan 100.000 katholieken kwamen tijdens het driedaagse evenement in het openbaar de eucharistie eren. Het evenement werd georganiseerd onder leiding van aartsbisschop Lawrence Saldanha, van Lahore, die voorzitter is van de katholieke bisschoppenconferentie van Pakistan.

Maar grenzen zijn poreus en de taal van de rituele praktijk die op deze site wordt gebruikt, weerspiegelt die van islamitische dargahs en hindoeïstische yatra's. Dit zorgt voor een brede deelname van protestanten, moslims en hindoes die op zoek zijn naar de zegeningen van de Maagd in verband met specifieke geloften.

In 2006 was pater Emanuel Bernard de pastoor.