Kindje Jezus van Praag

Feestdag: 14 januari

De toewijding aan het Heilige Kind Jezus is al heel lang een traditie van de Katholieke Kerk. Het begint in Bethlehem en later met de kerststal van St. Franciscus van Assisi. Deze toewijding is een verering van de heilige kinderjaren van onze Heer. Veel heiligen hadden een zeer sterke toewijding aan het Goddelijke Kind, met name St. Therese van het Kind Jezus, St. Franciscus van Assisi, St. Antonius van Padua en St. Teresa van Avila.

In 1556 bracht Maria Manriquez de Lara een kostbaar familiestuk, een beeld van het kind Jezus, mee naar Bohemen (nu Tsjechië), toen ze met de Tsjechische edelman Vratislav van Pernstyn trouwde. De afbeelding is gemaakt door een oude Spaanse monnik, die een visioen kreeg van het Christuskind. Het beeld van het kind is 18 centimeter lang, uit hout gesneden en dun bedekt met was. De linkervoet is nauwelijks zichtbaar onder een lange witte tuniek. Het beeld staat op een brede sokkel en er is een middelhoge zilveren kast die het rechtop houdt. De linkerhand heeft een miniatuurbol met daarboven een kruis, wat het wereldwijde koningschap van Christus aangeeft. De rechterhand wordt in zegen uitgestrekt in een vorm die gewoonlijk door de paus wordt gebruikt; de eerste twee vingers zijn omhoog geheven om de twee naturen in Christus te symboliseren, terwijl de gevouwen duim en de laatste twee vingers elkaar raken om het mysterie van de Heilige Drie-eenheid te vertegenwoordigen.

In 1628 presenteerde Polyxena van LobkowiczLady het beeld aan de Karmelieten in de Kerk van de Maagd Maria de Overwinnaar. Polyxena van Lobkowicz (1566 - 24 mei 1642) was een politiek actief Tsjechische nobele en gestyled Princess of the House of Lobkowicz. Dit beeld werd bekend als het kindje Jezus van Praag. Het kindje Jezus van Praag heeft zoveel wonderen gedaan dat zijn toewijding zich als vuur over de hele wereld verspreidde. Kort na 1628, de Saksen en de Zweden om beurten Praag binnen te vallen en de Karmelieten moesten vluchten en de verering van het Heilige beeld stopte. Het was pas in 1638 dat een jonge priester genaamd Fr. P. Cyril, een Matre Dei, keerde terug naar Praag en vond het heilige beeld van het kindje Jezus begraven in de ruïnes van de Lady of Victory-kerk. Fr. Cyril maakte het beeld schoon en plaatste het in de oratorium voor aanbidding. Toen de karmeliet op een keer geknield tot het Jezuskind bad, hoorde hij plots een stem : «Heb medelijden met mij en ik zal medelijden met jou hebben. Geef mij mijn handen terug en ik zal je vrede schenken. Hoe meer je mij vereert, hoe meer gunsten ik je zal verlenen.»

Het repareren van de hand van het beeld was een wonder, aangezien pater Cyril en zijn collega's niet de vaardigheden hadden om het zelf te doen, en ook niet het geld om het te laten doen. Pater Cyril vroeg of Onze-Lieve-Vrouw voor geld wilde zorgen. Het goddelijke kind sprak opnieuw en zei: "plaats mij bij de ingang van de sacristie en je zult hulp ontvangen." Cyril deed wat hem gezegd werd, en een paar dagen later werd het beeld gerepareerd door een man die langs de sacristie kwam. Nadat het beeld was gerepareerd, begonnen wonderen te worden gemeld, wat resulteerde in een verhoogde verering van het Heilige Kind. Een altaar werd gebouwd voor het beeld in 1641, en de gouden en met juwelen getooide kroon op het beeld werd op 14 januari 1651 voorgedragen door Bernard Ignatius. In 1644 werd een kapel gebouwd, maar deze werd pas in 1654 voltooid. Veel edelen van die tijd had het kind Jezus enorm gesteund, waaronder Lady Polyxena, koning Ferdinard (Tsjechie), koning Charles Gustav (Zweden) en Bernard Ignatius van de heren van Martinique. Het is interessant op te merken dat de kroon over het hoofd van het goddelijke kind afkomstig was van Bernard Ignatius, die het beeld van het kind op 14 januari 1651 een kleine gouden kroon bezet met edelstenen en juwelen schonk tijdens een processie met het beeld van het kind Jezus uit de Lady of Victory kerk naar andere Praagse kerken. Het Kindje Jezus werd op 4 april 1655 plechtig gekroond door de aartsbisschop Josef Corta die optrad voor kardinaal Harrach III die ziek was.

In 1741 werd het beeld verplaatst naar zijn laatste prachtige heiligdom aan de zijde van de brief aan de kerk van Onze Lieve Vrouw van Overwinning. Het werd een van de beroemdste en populairste heiligdommen ter wereld. In 1739 maakten de karmelieten van de Oostenrijkse provincie de verbreiding van de devotie onderdeel van hun apostolaat. De populariteit van de kleine koning van Praag verspreidde zich in de achttiende eeuw naar andere landen. Paus Leo XIII bevestigde de sodaliteit van het kind van Praag in 1896 en schonk de toewijding veel aflaten. Paus St. Pius X verenigde een organiserend lidmaatschap tot een broederschap onder leiding van de karmelieten, wat de verspreiding van de devotie in onze eigen eeuw deed toenemen. Door gebed vragen we de Heilige Baby nederig om ons te spenen van onze behoefte om onze familie, vrienden en ons persoonlijke leven te beheersen, terwijl Hij ons leert om alles aan Zijn wil over te geven. Met vertrouwen en geloof in zijn woorden: "Vraag en je zult ontvangen, kloppen en de deur zal opengaan", plaatsen we actief onze behoeften in Zijn kleine handen in de hoop dat Hij ons zal blijven tonen wat het betekent om meer op Hem te zijn .

Bescherming: kinderen, hogescholen, gezinsleven, buitenlandse missies, vrijheid, goede financiën, gezondheid, vrede, scholen, reizigers, universiteiten, roepingen.

Gebed tot het Goddelijk Kind Jezus

O goddelijk Kindje Jezus, tot U neem ik mijn toevlucht. Ik bid U, door Uw heilige Moeder, sta me bij in deze noodwendigheid (hier aanduiden wat men verlangt te verkrijgen), want ik geloof vast dat Uw Godheid mij kan ter hulp komen.
Ik hoop met een vast betrouwen Uw bijstand te verwerven. Ik bemin U uit geheel mijn hart en uit al de krachten van mijn ziel. Ik haat en verfoei al mijn zonden en ik smeek U, o goede Jezus, mij de sterkte te verlenen om ze nooit meer te bedrijven. Mijn besluit staat vast U nooit meer te vergrammen, en ik offer mij gans aan U op, met het voornemen liever alles te lijden dan U nog te mishagen. Voortaan zal ik U trouw dienen. Uit liefde tot U, o goddelijk Kind, zal ik mijn naaste beminnen gelijk mijzelf.

O almachtige Jezus, ik bid U nogmaals, sta me bij in deze noodwendigheid (noem ze); schenk mij de genade om U met Maria en Jozef gedurende de ganse eeuwigheid te bezitten, U te loven en te danken met de Engelen in de Hemel.
Amen.