Heilige Kateri Tekakwitha


1656 - 1680

Feestdag 17 april (Canada); 14 july (USA)

Ook bekend als: Catherine Tegakwitha; Takwita, Lily of the Mohawks; Tegakouita; Genevieve of New France

In de geschiedenis van de evangelisatie van indianen was Kateri Tekakwitha misschien wel de bekendste vroege bekeerling . Ze werd geboren in 1656 in Ossernenon (Auriesville), op het grondgebied van de Mohawks (de huidige staat New York). Zij was de dochter van een christelijke Algonquinse moeder en een vader van de stam der Mohikanen. Toen haar ouders gestorven waren, liet Kateri zich door een Jezuïet tot het christendom bekeren en werd zij als enige van haar stam in 1676 gedoopt.

Na haar bekering werd zij al snel vijandelijk behandeld door andere Mohikanen. Zij beschuldigden haar van hekserij en promiscuïteit, waarna Vader Lamberville haar aanraadde naar Kahnawake, een dorp van de Jezuïeten ten zuiden van het huidige Montreal in Canada, te vluchten. Hier aangekomen leefde Tekakwitha vol toewijding aan God en in kuisheid, waarbij zij vaak aan zelfkastijding deed om de zonden van haar volk uit te wissen.

Na haar dood op 17 april 1680 werden verschillende wonderen en geneeskundige krachten aan Tekakwitha toegeschreven. Zo zouden na haar overlijden de pokkenlittekens op haar gezicht verdwenen zijn en zouden een aantal nonnen en monniken haar geest hebben gezien. Een stuk hout van haar kist genas in de 18e eeuw een jongetje van de pokken en zelfs in 2006 zou een bot van Tekakwitha nog een Indiaans jongetje hebben genezen van een vleesetende bacterie.

Vanwege deze wonderen, en haar algehele vroomheid werd Kateri Tekakwitha op 20 juni 1980 zalig verklaard door Johannes Paulus II. Haar feestdag is 14 juli in de Verenigde Staten en 17 april in Canada. Ze is patroon van het milieu en ecologie. Op 21 oktober 2012 werd ze heilig verklaard door Benedictus XVI

.