Heilige Catharina van Genua

1447 - 1510

Feestdag: 15 september

De heilige Catharina van Genua, oorspronkelijke naam Caterina Fieschi, (geboren 1447, Genua [Italië] - gestorven op 15 september 1510; heilig verklaard 1737; feestdag 15 september), bewonderde de Italiaanse mysticus haar werk onder de zieken en de armen.

Catherine's ouders waren leden van de adel in Genua. Op 13-jarige leeftijd probeerde ze non te worden, maar dat mislukte vanwege haar leeftijd. Op 16-jarige leeftijd trouwde ze met Julian, een edelman die egoïstisch en ontrouw bleek te zijn. Een tijdlang probeerde ze haar teleurstelling te verdoven door een leven van egoïstisch plezier.

Op een dag in 1473 bezocht ze het klooster waar haar zus non was, en ging daar biechten. Die bekentenis was een keerpunt in haar leven. In haar verdriet en wanhoop had ze zich tot God gekeerd; en Hij vulde nu haar ziel met een grote mate van genade, waardoor ze haar eigen zonden levendig realiseerde en haar hart deed oplaaien met serafijnse liefde.

De heilige Catharina van Genua begon elke dag de heilige communie te ontvangen en bleef dat de rest van haar leven doen. Ze ging een zeer intens geestelijk leven binnen. Nadat ze zichzelf had hervormd, bekeerde ze haar man en verloor ze zichzelf in dienst van de armen en zieken.

Ze combineerde dit met onzelfzuchtige dienstverlening aan de zieken in een ziekenhuis in Genua, waar haar man zich bij haar voegde nadat ook hij zich had bekeerd. Later werd hij een franciscaner tertiair, maar ze sloot zich niet aan bij een religieuze orde. De uitgaven van haar man hadden hen financieel geruïneerd. Hij en Catherine besloten om in de Pammatone, een groot ziekenhuis in Genua, te gaan wonen en zich daar te wijden aan liefdadigheidswerken. Ze werd uiteindelijk manager en penningmeester van het ziekenhuis.

Ze stierf in 1510, uitgeput door inspanning van lichaam en ziel. Haar dood was traag verlopen met vele dagen van pijn en lijden terwijl ze visioenen had meegemaakt en aarzelde tussen leven en dood.

Zaligverklaring en heiligverklaring

Catherine's geschriften werden onderzocht door het Heilig Officie van het Vaticaan en er werd verklaard dat ze leerstellingen bevatten die op zichzelf voldoende zouden zijn om haar heiligheid te bewijzen, en ze werd in 1675 zalig verklaard door paus Clemens X, en in 1737 heilig verklaard door paus Clemens XII. Haar geschriften werden ook inspiratiebronnen voor andere religieuze leiders zoals Saints Robert Bellarmine en Francis de Sales en kardinaal Henry Edward Manning. Het liturgische feest van de heilige Catharina van Genua wordt gevierd op 15 september. Paus Pius XII verklaarde haar beschermvrouwe van de ziekenhuizen in Italië.