Heilige Cajetanus van Tiene

1480 - 1547

Feestdag: 7 augustus

In 1523 verkeerde de kerk in trieste toestand. Mensen konden niet de spirituele voeding krijgen die ze nodig hadden van de grote aantallen ongeschoolde en zelfs immorele priesters die hun geld namen maar niets teruggaven. Toen goede priesters en leken zich tot de hiërarchie wendden, vonden ze leiders op zijn best apathisch en onverschillig voor hun zorgen.

Saint Cajetan werd geboren als de tweede zoon van vrome en nobele ouders, Caspar de Thienna en Maria Porta, die hem als kind opdroeg aan de Heilige Maagd Maria. Van kinds af aan stond hij bekend als 'de heilige' en in latere jaren als 'de jager van de zielen'. Een voorname student, hij studeerde rechten in Padua, Italië, en kreeg posities aangeboden in de regering, maar hij wees ze af en verliet zijn geboortestad om een ​​religieuze roeping en onbekendheid in Rome te zoeken. Toen hij erachter kwam, werd hij op 28-jarige leeftijd gedwongen een functie aan het hof van paus Julius II te aanvaarden. Hij werd op 36-jarige leeftijd tot priester gewijd.

Zijn leven nam een ​​karakteristieke wending toen hij zich kort na zijn wijding op 36-jarige leeftijd aansloot bij het Oratorium van Goddelijke Liefde in Rome, een groep die toegewijd was aan vroomheid en naastenliefde. Toen hij 42 was, richtte hij een ziekenhuis op voor ongeneeslijke zieken in Venetië. In Vicenza sloot hij zich aan bij een 'onbetwistbare' religieuze gemeenschap die alleen bestond uit mannen van de laagste stand van het leven - en werd ronduit gecensureerd door zijn vrienden, die dachten dat zijn actie een weerspiegeling was van zijn familie. Hij zocht de zieken en armen van de stad op en bediende hen.

Hij richtte een bank op om de armen te helpen en een alternatief te bieden aan woekeraars (leninghaaien). Later werd het de Bank van Napels.

Hij stierf in Napels op 7 augustus 1547. Zijn stoffelijk overschot bevindt zich in de kerk van San Paolo Maggiore in Napels; buiten de kerk is Piazza San Gaetano, met een standbeeld.

Paus Urbanus VIII heeft Kajetan op 8 oktober 1629 zalig verklaard en paus Clemens X verklaarde hem op 12 april 1671 heilig.