Heilige Bernardus van Clairvaux

1091 - 1153

Feestdag: 20 augustus

Bernardus van Clairvaux werd geboren in 1090, in het kasteel van Fontaines-les Dijon, van vrome ouders, Aleth en Tescelin, leden van Bernard's familie behoorden tot de hoge adel van Bourgondië. Familienamen waren in die tijd niet algemeen ingeburgerd in deze regio. Zijn grootheid, volgens verhalen uit die tijd, was zelfs vóór zijn geboorte voorzegd, toen Aleth een droom had, voor haar geïnterpreteerd door een religieus, dat Bernard de 'Beschermer van het Huis van God' zou worden.

Er wordt gezegd dat zijn moeder, Aleth, een deugdzame invloed op Bernard uitoefende, op de tweede plaats na wat Monica in de 5e eeuw voor Augustinus van Hippo had gedaan. Haar dood, in 1107, trof Bernard zozeer dat hij beweerde dat dit het moment was waarop zijn 'lange weg naar volledige bekering' begon. Hij keerde zich af van zijn literaire opleiding, begonnen op de school van Châtillon-sur-Seine, en van de kerkelijke vooruitgang, naar een leven van verzaking en eenzaamheid.

Hij werd erkend als een uitstekende prediker en redenaar, en veel van zijn preken zijn bewaard gebleven en opgenomen in de Heilige Liturgie.

Vroegere leven en carrière

Bernard's ouders waren Tescelin de Fontaine (de), Lord of Fontaine-lès-Dijon en Alèthe de Montbard (fr), beide behorend tot de hoogste adel van Bourgondië. Bernard was de derde van een gezin van zeven kinderen, van wie er zes zonen waren. Op negenjarige leeftijd werd hij naar school gestuurd in Châtillon-sur-Seine, gerund door de seculiere kanunniken van Saint-Vorles. Bernard had een grote voorliefde voor literatuur en wijdde zich enige tijd aan poëzie. Zijn succes in zijn studies won de bewondering van zijn leraren. Hij wilde uitblinken in de literatuur om de studie van de Bijbel op zich te nemen. Hij had een speciale toewijding aan de Maagd Maria en hij zou later verschillende werken over de koningin van de hemel schrijven.

Bernard zou de rol van Anselmus van Canterbury bij het omzetten van het sacramenteel rituele christendom van de vroege middeleeuwen omzetten in een nieuw, persoonlijker geloof, met het leven van Christus als model en een nieuwe nadruk op de Maagd Maria. In tegenstelling tot de rationele benadering van goddelijk begrip die de scholastici gebruikten, zou Bernard een onmiddellijk geloof prediken, waarbij de voorbede de Maagd Maria was.

Bernard was pas negentien toen zijn moeder stierf. Tijdens zijn jeugd ontsnapte hij niet aan het proberen van verleidingen en rond deze tijd dacht hij eraan om zich terug te trekken uit de wereld en een leven van eenzaamheid en gebed te leiden.

In 1098 had Saint Robert van Molesme de Abdij van Cîteaux, nabij Dijon, gesticht met als doel de Regel van Sint-Benedictus in al zijn strengheid te herstellen. Toen hij terugkeerde naar Molesme, verliet hij de regering van de nieuwe abdij aan de heilige Alberic van Cîteaux, die stierf in het jaar 1109. Op 22-jarige leeftijd, terwijl Bernard in gebed was in een kerk, voelde hij de roeping van God om de cisterciënzer binnen te gaan Monniken van Cîteaux. In 1113 was Saint Stephen Harding zojuist Saint Alberic opgevolgd als derde abt van Cîteaux, toen Bernard en dertig andere jonge edellieden van Bourgondië om toelating tot de cisterciënzerorde vroegen. Bernard's getuigenis was zo onweerstaanbaar dat 30 van zijn vrienden, broers en familieleden hem het kloosterleven in volgden.

Bernardus wordt in 1174 heilig verklaard en in 1830 tot kerkleraar uitgeroepen.

Beschermheilige van Wales