Heilige Angela Merici

1474 - 1540)

Feestdag: 27 januari

Ook bekend als Angela of Merici, Angela de Marici

Angela Merici werd geboren op 21 maart 1474 in Desenzano, Gardameer, Italië. Ze legde een gelofte af van maagdelijkheid voordat ze tien jaar oud was en overtuigde haar oudere zus om hetzelfde te doen. Haar ouders stierven toen ze nog maar tien jaar oud was. Samen met haar oudere zus verhuisde ze naar het nabijgelegen stadje Salo, om bij haar oom te wonen. Zij en haar enige zus, die drie jaar ouder was, hielden veel van elkaar.

Maar al snel volgde de zus van Angela haar ouders door een plotselinge dood. Door de tragische dood van haar zus was Angela ontroost omdat het gebeurde voordat haar zus de laatste sacramenten van de katholieke kerk kon ontvangen. Angela verloor zichzelf in gebed en goede werken. Hoewel ze een groot geloof had, vroeg ze zich af of haar zus wel veilig was in de hemel.

Op een dag tijdens de oogst was Angela alleen in de velden toen ze een levensveranderende visie ervoer: de hemel ging open en engelen en jonge vrouwen kwamen naar haar toe zingend een melodie, omringd door licht. Een van de jonge meisjes was de zus van Angela en ze zei tegen haar dat God wilde dat ze een gezelschap van toegewijde maagden oprichtte. Sindsdien staat ze bekend als een heilige, dankzij haar spirituele leven en haar vermogen om mensen te begrijpen en te helpen.

n 1516 verhuisde Angela op uitnodiging naar Brescia voor een troostende missie in het huis van Caterina Patengola, die haar man en twee kinderen had verloren. Hier ontmoette ze Giovan Antonio Romano. Al snel vormde zich een groep mensen om haar heen, verenigd door hetzelfde verlangen naar het goede. In 1524 begon Angela aan een pelgrimstocht naar het Heilige Land en een jaar later ging ze naar Rome voor de jubileum van de paus.

Op 25 november 1535, op de dag van de heilige Katelijne, vormden Angela en 28 jonge vrouwen de Orde van Ursulinen ter ere van de heilige Ursula in een klein huis nabij de kerk van de heilige Afra in Bresci. In 1536 legde Merici de regels van de Ursuline-orde vast en verduidelijkte haar plan om het gezin en de suprematie van het christendom te herstellen door meisjes te onderwijzen. In 1537 werd ze met algemene stemmen verkozen tot overste van het bedrijf. Voor haar dood dicteerde ze haar Religieus Testament, die haar adviezen aan haar nonnen bevatten; ze staan ​​op interesse in het individu, zachtaardigheid en de doeltreffendheid van overreding over geweld.

In 1580 moedigde Charles Borromeo, bisschop van Milaan, geïnspireerd door het werk van de Ursulinen in Brescia, de oprichting van Ursulinenhuizen in alle bisdommen van Noord-Italië aan. Charles moedigde de Ursulinen ook aan om samen te leven in gemeenschap in plaats van in hun eigen huis.

Angela stierf op 27 januari 1540 in Brescia en werd begraven in de oude kerk van de heilige Afra (nu het heiligdom van de heilige Angela), waar ze nog steeds rust. Ze liet 150 geestelijke dochters achter. Op 9 juni 1544 keurde paus Paulus III het nieuwe instituut met de Bull goed: "Regimini Universalis Ecclesiae". Ze wordt op 30 april 1768 zalig verklaard door paus Clemens XIII en op 24 mei 1807 heilig verklaard door paus Pius VII. In 1962 werd St. Angela Merici bij decreet van de Heilige Congregatie van Rituelen uitgeroepen tot de belangrijkste beschermvrouw van Desenzano. In 1861 breidde Pius IX haar verering uit tot de universele Kerk. 

Na haar dood bleef Angela’s lichaam ongeschonden. Onvergankelijkheid wordt gezien als een teken van goddelijke uitverkoring en speelde een rol bij zalig- en heiligverklaringen.

Na Angela's dood verspreidde de Compagnie van de heilige Ursula zich snel. Ursuline-gemeenschappen werden snel opgericht in Frankrijk, Duitsland, België, Nederland, Zwitserland, Canada en de Verenigde Staten. Tegenwoordig werken duizenden Ursuline-zusters op zes continenten om het goede nieuws van Jezus Christus te verkondigen.

Beschermvrouw: mensen met een handicap; gehandicapte mensen; ziekte; verlies van ouders

Gebed tot Saint Angela Merici

Sint Angela,
je was niet bang voor verandering.
Je liet je niet weerhouden door stereotypen te dienen.
Help ons onze angst voor verandering te overwinnen om Gods roep te volgen en anderen toe te staan ​​de hunne te volgen.
Amen.

Litanie van Sint Angela van de Ursulijnen

Heilige Maria, Moeder van God, en trouwe Beschermer van onze Moeder Sint Angela, bid voor ons.
Saint Angela Merici, bid voor ons.
St. Angela, begunstigd met de beste gaven van God vanaf je kinderjaren, bid voor ons.
St. Angela, die uzelf heeft gegeven aan de beoefening van alle deugden uit uw tedere jaren, bid voor ons.

De heilige Angela, die altijd een vlekkeloze zuiverheid heeft bewaard, bid voor ons.
De heilige Angela, die door uw liefde voor heilige reinheid het verdiende uw naam te ontvangen, bid voor ons.
De heilige Angela, die van kinds af aan uw vreugde in eenzaamheid vond, bid voor ons.
St. Angela, die een engelenleven leidde in het huis van uw ouders, bid voor ons.

O God, Die door middel van onze gezegende Moeder Sint Angela een nieuwe Orde van heilige maagden in Uw Kerk tot bloei heeft laten komen: sta, door haar voorspraak, toe dat wij haar engelachtige deugden navolgen, en, laten we alle aardse dingen achterwege, waardig gevonden eeuwige gelukzaligheid. Door Jezus Christus, onze Heer.
Amen.