Santa Angela Merici (Italia)

1474 - 1540)

Festivo: 27 de enero

También conocida como Angela de Merici, Angela de Marici

Angela Merici nació el 21 de marzo de 1474 en Desenzano, Lago de Garda, Italia. Hizo voto de virginidad antes de los diez años y convenció a su hermana mayor para que hiciera lo mismo. Sus padres murieron cuando ella solo tenía diez años. Ella y su hermana mayor se mudaron al pueblo cercano de Salo para vivir con su tío. Ella y su única hermana, que era tres años mayor, se querían mucho.

Pero pronto la hermana de Ángela siguió a sus padres a través de una muerte súbita. Angela estaba devastada por la trágica muerte de su hermana porque sucedió antes de que su hermana pudiera recibir los últimos ritos de la Iglesia Católica. Ángela se perdió en la oración y las buenas obras. Aunque tenía mucha fe, se preguntaba si su hermana estaría a salvo en el cielo.

Un día, durante la cosecha, Ángela estaba sola en los campos cuando experimentó una visión que le cambió la vida: los cielos se abrieron y ángeles y mujeres jóvenes se acercaron a ella cantando una melodía, rodeadas de luz. Una de las jóvenes era la hermana de Angela, y ella le dijo que Dios quería que ella estableciera una compañía de vírgenes devotas. Desde entonces, se la conoce como santa, gracias a su vida espiritual y su capacidad para comprender y ayudar a las personas.

En 1516, Angela fue invitada a Brescia para una misión de consuelo en la casa de Caterina Patengola, que había perdido a su marido y sus dos hijos. Aquí conoció a Giovan Antonio Romano. Pronto se formó un grupo de personas a su alrededor, unidas por un mismo deseo de bien. En 1524, Angela se embarcó en una peregrinación a Tierra Santa, y un año más tarde fue a Roma para el Jubileo del Papa.

El 25 de noviembre de 1535, día de Santa Catalina, Ángela y 28 jóvenes formaron la Orden de las Ursulinas en honor a Santa Úrsula en una pequeña casa cerca de la Iglesia de Santa Afra en Bresci. En 1536, Merici estableció las reglas de la Orden de las Ursulinas y aclaró su plan para restaurar la familia y la supremacía del cristianismo enseñando a las niñas. En 1537 fue elegida por unanimidad superiora de la compañía. Antes de su muerte, dictó su Testamento Religioso, que contenía sus consejos a sus monjas; insisten en el interés por el individuo, la dulzura y la eficacia de la persuasión frente a la violencia.

En 1580, Carlos Borromeo, obispo de Milán, inspirado por la obra de las Ursulinas en Brescia, alentó el establecimiento de casas Ursulinas en todas las diócesis del norte de Italia. Charles también alentó a las Ursulinas a vivir juntas en comunidad en lugar de en sus propios hogares.

Ángela murió el 27 de enero de 1540 en Brescia y fue enterrada en la antigua Iglesia de Santa Afra (hoy Santuario de Santa Ángela), donde aún descansa. Dejó 150 hijas espirituales. El 9 de junio de 1544, el Papa Pablo III aprobó el nuevo instituto con la Bula: "Regimini Universalis Ecclesiae". Fue beatificada el 30 de abril de 1768 por el Papa Clemente XIII y canonizada el 24 de mayo de 1807 por el Papa Pío VII. En 1962, Santa Angela Merici fue proclamada patrona principal de Desenzano por decreto de la Sagrada Congregación de Rituales. En 1861, Pío IX extendió su veneración a la Iglesia universal.

Después de su muerte, el cuerpo de Angela permaneció ileso. La imperecedera es vista como un signo de elección divina y desempeñó un papel en la beatificación y canonización.

Después de la muerte de Ángela, la Compañía de Santa Úrsula se dispersó rápidamente. Rápidamente se establecieron comunidades de ursulinas en Francia, Alemania, Bélgica, Holanda, Suiza, Canadá y Estados Unidos. Hoy, miles de hermanas Ursulinas trabajan en los seis continentes para difundir la buena noticia de Jesucristo.

Patrono: personas con discapacidad; Personas discapacitadas; enfermedad; pérdida de padres

Oración de Santa Ángela de Merici

Señor esperanza y vida mía.
Recibe Señor mi corazón,
mi libertad y mi voluntad.

Todo mi obrar y mi pensar,
te entrego Señor todo lo mío,
ofrezco a tus pies todo mi ser
recíbelo, te lo ruego yo
que no merezco
nada de ti,
ilumina mi corazón,
que no te ofenda jamás.

Fortalece mi espíritu
para que nunca
se aparte de tu rostro
para que no
me separa de ti,
ilumina mi corazón
que no te ofenda jamás.

Fortalece mi espíritu,
para que nunca
se aparte de tu rostro
ara que no
me separa de ti.
Amén.