Saint Vincent Depaul

1581 - 1660

Jour férié : 27 septembre

Aussi connu sous : Vincent de Paul, Vincentius à Paolo

On en croise partout à Lourdes : des statues de saints. En premier lieu, bien sûr, les images de Marie et de Bernadette. Mais aussi de nombreux autres saints, comme Vincentius á Paulo. Il est en fait très à l'aise à Lourdes, car Vincentius á Paulo (également appelé Vincent de Paul) est par excellence le saint des pauvres et des malades. Il a fondé deux congrégations qui s'occupent des soins aux pauvres et aux malades et les nombreuses sociétés Vincentius portent également son nom pour une raison. A Lourdes, Vincentius a une place d'honneur dans la couronne autour de l'esplanade. Quiconque fait face aux basiliques peut découvrir la statue de Saint Vincent sur sa gauche. Dans son attitude typique : il donne un morceau de pain à un enfant affamé.

Vincentius est né le 24 avril 1580 dans les Landes, une région marécageuse du sud-ouest de la France. Au très jeune âge de 20 ans, Hu a été ordonné prêtre en 1600. Son cœur était dans la pastorale et il fut d'abord envoyé dans une banlieue pauvre de Paris. Plus tard, « Monsieur Vincent » est nommé aumônier des escrocs aux galères royales. Ce n'était pas exactement le public qui attendait des sermons onctueux et Vincentius était donc principalement concerné par la collecte de vêtements et de nourriture pour les hommes. Il a également fait campagne pour un traitement humain des prisonniers. Lorsqu'il a littéralement mis cela en pratique en reprenant un jour les rames de l'un d'eux, il a été rapidement renvoyé.

Vincentius a été transféré dans un village isolé de la campagne française et a vu à quel point la population était pauvre : à la fois spirituellement et matériellement. Avec un certain nombre de prêtres, il a commencé à organiser des exercices spirituels. Dans la mesure du possible, ils ont également fourni un soutien matériel. De là est née en 1625 une congrégation de prêtres qui porte le nom du monastère Saint Lazare à Paris : les Lazaristes. Quelques années plus tard, il fonde une congrégation féminine avec la veuve Louise de Marillac : les filles de l'amour. Ceux-ci étaient surtout connus pour leurs calottes alaires à large bec. « Votre monastère est la chambre du malade », leur dit Vincent.

Sainte Louise de Marillac


Une autre raison pour laquelle Vincent et les Filles de l'Amour ont une relation avec Lourdes est l'une de leurs sœurs les plus célèbres du XIXe siècle : Catharina Labouré. Entre autres choses, elle a eu des visions de Vincentius, mais plus tard, elle a également eu une célèbre apparition mariale dans le couvent de sa congrégation à Paris. A cette occasion, Maria lui a demandé de faire fabriquer une médaille. Des milliards de ces médailles miraculeuses ont été distribuées dans le monde. Ils sont aussi en vente partout à Lourdes. Et Vincent ? Tout au long de sa vie, il s'est consacré aux pauvres, aux orphelins et aux malades.

Le 27 septembre 1660, âgé de 80 ans, il mourut à Paris et y fut inhumé au monastère Saint-Lazare. Vincent a été béatifié en 1729 et canonisé en 1737.

Mécène de: Charités, Orphelins et Prisonniers.

Prière de Saint Vincent de Paul

Ô Dieu Sauveur, je Vous en prie, donnez-nous l’humilité, Vous qui avez toujours cherché la gloire de votre Père aux dépens de votre propre gloire, aidez-nous à renoncer une fois pour toutes à nous complaire en vain dans les succès.
Délivrez-nous de l’orgueil caché et du désir que les autres nous estiment.
Nous Vous supplions, Seigneur miséricordieux, de nous donner l’esprit de pauvreté.
Et si nous devons avoir des biens faites que notre esprit n’en soit pas contaminé, ni la justice blessée, ni nos cœurs embarrassés.
Ô Seigneur, Vous êtes venu nous apprendre à aimer notre prochain comme nousmêmes.
Vous nous avez montré, par votre vie, que le service des pauvres est préférable à tout.
Aidez-nous à comprendre que ce n'est point Vous quitter que de Vous quitter pour eux.
Vous qui avez voulu être pauvre, Vous vous révélez dans les pauvres.
En eux, Seigneur, nous Vous rencontrons, en les servants, nous Vous servons.
Amen.